Saint Norbert en l’abbaye de Mondaye

lundi 25 avril 2016
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Pèlerinage jubilaire en l’abbaye Saint-Martin de Mondaye
Pour les 900 ans de la conversion de saint Norbert
Fondateur de l’Ordre de Prémontré
Jusqu’au 6 juin 2016



Une démarche de pèlerinage vous est offerte, en l’abbaye de Mondaye, dans le Calvados, près de Caen et du bourg voisin de Tilly-sur-Seulles, lieu où la Vierge Marie est apparue à la fin du XIXe siècle sous le vocable de Notre-Dame du Très Saint Rosaire et a demandé à y être honorée et priée.

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En l’abbaye de Mondaye, à l’occasion du Jubilé des 900 ans de la conversion de saint Norbert, et dans l’attente de célébrer en 2021, le neuvième centenaire de la fondation de l’Ordre de Prémontré, la grâce de l’Indulgence Plénière est concédée aux frères et aux fidèles venant prier, jusqu’au 6 juin 2016, solennité de saint Norbert.

L’Ordre des Prémontrés a été fondé par saint Norbert en en France, en un lieu dit Prémontré, en Picardie, entre Laon et Soissons, dans l’actuelle forêt de Saint-Gobain (Aisne), muni des encouragements de l’évêque Barthélémy de Laon, en 1120. L’ordre des Prémontrés est un ordre canonial composé de chanoines réguliers suivant la règle de Saint Augustin, vivant en communauté fondée sur la pauvreté, la chasteté et l’obéissance, mais non astreints à vivre en permanence dans leur abbaye et exerçant ainsi des missions de prêtres dans les paroisses environnantes, nommées paroisses incorporées.

On compta jusqu’à 94 abbayes prémontrés en France. Aux XIIe et XIIIe siècles, les prémontrés se firent hospitaliers au service des pèlerins sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle. Après la révolution de 1789, ses destructions et ses persécutions, l’Ordre connut un certain renouveau, avec, en 1858 la création de l’abbaye de Saint-Michel-de-Frigolet (Bouches-du-Rhône), puis une seconde abbaye fondée à Mondaye (Calvados) dans une ancienne abbaye prémontré du XIIe siècle.

Le mot du Père abbé de l’abbaye de Mondaye à l’occasion de Pâques

« Fidèles du Christ, n’attendez pas la venue d’un nouveau messie pour vous décider à vous engager en chrétiens dans la société, non pas comme des êtres soumis mais comme des hommes libres ! L’unique Messie est déjà venu, il est mort et ressuscité, il nous donne sa vie nouvelle, nous le célébrons en cette nuit ! Si Dieu a vaincu la mort, croyons donc qu’il peut entrer dans tous les domaines de la vie du monde. Il n’y a pas de mur que le Christ ressuscité ne puisse franchir. Nous n’avons ni à avoir peur du monde ni à lui être indifférent, car plus nous apportons le Christ, plus le Christ grandit lui-même dans nos cœurs ! Alléluia ! »

Prière

« Ô Dieu, qui avez fait du Bienheureux Norbert un saint confesseur et évêque, ainsi qu’un excellent prédicateur de votre Parole, et qui avez enrichi l’Eglise par son intermédiaire, nous vous demandons que, par son intercession, nous puissions mettre en pratique ce qu’il nous a enseignés, tant dans les actes que dans les paroles.

Eveillez, ô Dieu, dans l’Eglise, l’Esprit dont notre Père saint Norbert était animé, afin que, remplis du même Esprit, nous puissions aimer ce qu’il a aimé et vivre ce qu’il a enseigné.

Ô Dieu, accordez-nous d’être des serviteurs constants dans la foi et le service de nos frères, pour que, enracinés dans la divine charité, nous ne succombions à aucune tentation. Par Jésus, le Christ, notre Seigneur. »

Saint Norbert, fondateur de l’ordre des Prémontrés
  • Les Prémontrés

L’ordre des Prémontrés apparaît en 1121. Il a été fondé par Saint Norbert, né entre 1080 et 1082, à Xanten (Allemagne) dans une riche famille noble. Vers l’âge de 9 ans, il entre comme oblat (enfant confié à un monastère) dans une collégiale. Il continue de mener une vie de noble jusqu’au jour où il est touché par la foudre (1115). Il prend alors conscience de sa vie légère et change de vie. Ordonné prêtre, il va mener une existence itinérante de prédicateur après s’être débarrassé de tous ses biens (1119).
Au cours de ses prédications Norbert arrive en France, en un lieu dit Prémontré (Picardie, entre Laon et Soissons). Encouragé par l’évêque Barthélémy de Laon, il fonde en 1120, dans l’actuelle forêt de Saint-Gobain (Aisne), au lieu-dit Prémontré, une maison « pour les chercheurs de Dieu ». La communauté prend le nom de Prémontrés ou Nobertins. L’église est consacrée le 28 avril 1122. Norbert reprend alors la route pour recruter des compagnons et fonder une communauté.
Rapidement, le rayonnement de Norbert et de sa communauté s’étend et d’autres maisons se fondent ou s’ajoutent au nouvel ordre monastique. Norbert voyage à travers toute l’Europe pour prêcher et recruter des frères, pour établir de nouvelles maisons et pour combattre les hérésies.

Elu évêque de Magdebourg en Saxe en 1126, Norbert désigne un successeur à la tête des prémontrés, ordre qu’il continue à suivre. Il meurt de la malaria et d’épuisement le 6 juin 1134. Norbert est canonisé en juillet 1582 par Grégoire XIII.

  • L’organisation de l’ordre des Prémontrés

L’ordre des Prémontrés est un ordre canonial composé de chanoines réguliers suivant la règle de Saint Augustin. En adoptant cette règle en 1121, Norbert voulait le retour à une austérité plus grande et une pauvreté complète, une vie fraternelle en communauté fondée sur la pauvreté et l’obéissance. Initialement il ne souhaitait pas fonder un ordre mais réformer la vie monastique devenue trop laxiste.

Les chanoines sont liés par trois vœux : pauvreté, chasteté et obéissance. A la différence des moines, les chanoines restent dans le monde, c’est-à-dire qu’ils ne sont pas astreints à vivre dans leur abbaye. Ils jouent ainsi le rôle de prêtres dans les paroisses environnantes que l’on nomme paroisses incorporées. C’est sans doute Hugues de Fosses , le compagnon et successeur de Norbert, qui créa les paroisses incorporées. La vie peut associer la vie en communauté monastique et la vie à l’extérieur de l’abbaye.

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En plus des prieurés et granges, chaque abbaye comprenait des paroisses transformées en foyer de vie conventuelle et dirigées par un « prieur curé » assisté de jeunes religieux détachés de l’abbaye mère. Le but des prémontrés est d’évangéliser les campagnes. Il existe une branche féminine composée de chanoinesses qui vivent aussi dans des monastères sans être cloîtrées.

A la tête de la communauté se trouve un abbé. L’abbé de Prémontré a le titre de supérieur général et gouverne l’ordre jusqu’à la Révolution française. Lorsque l’ordre est confirmé en 1126 par le pape Honorius II, il compte déjà dix églises.

Dans chaque abbaye, et jusqu’au passage à la Commande, l’abbé est élu à vie par les chanoines. Il est aidé dans sa tache par le prieur qui deviendra souvent le personnage le plus important lorsque les abbayes seront dirigées par des abbés commanditaires. Des chanoines, des convers, des laïcs vivent au sein de l’abbaye. Ces derniers s’occupent principalement des taches quotidiennes et de l’entretien des bâtiments.

Les Prémontrés ont une tenue avec surplis de lin et chape de laine noire . Les chanoines portent aussi un capuchon de fourrure durant les offices en hiver, l’aumusse, qui est ensuite devenue leur insigne. L’habit et le scapulaire (vêtement fait de deux larges bandes d’étoffe, tombant sur la poitrine et sur le dos), de couleur blanche, ont inspiré les dominicains.

  • L’expansion de l’ordre

L’ordre s’est très vite développé et l’on compte environ 120 abbayes après quinze ans d’existence, 150 vers 1150 et près de 400 au moyen-âge représentant plusieurs dizaines de milliers de religieux dans le monde. Les premières abbayes sont installées en France, Allemagne et Belgique. A la période d’expansion maximale on compte 94 abbayes prémontrés en France . L’ordre a connu une grande diffusion dans le nord de la France et principalement aux XIIe et XIIIe siècles. Il était en concurrence avec les Cisterciens et en avance sur les ordres monastiques mendiants (Dominicains et Franciscains).

Par la suite, l’ordre essaime en Angleterre, Espagne, Hongrie, Écosse, Pologne, atteint toute l’Europe (exceptée l’Italie où les fondations échouent) incluant même la Terre Sainte et Chypre.

Par leur rôle évangélisateur, les communautés prémontrés sont souvent très implantées dans la vie locale de l’Église. Aux XIIe et XIIIe siècles, les prémontrés étaient des hospitaliers au service des pèlerins sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle. L’ordre participe aussi aux Croisades et de nombreux collèges sont fondés grâce à lui ou avec son soutien.

  • Le déclin de l’ordre et sa renaissance

La guerre de Cent ans, le schisme d’Occident et la Peste noire vont affecter l’ordre. Cette perte d’influence continue avec les hérésies d’Europe centrale et la Réforme protestante. L’ordre décline lentement et, à la veille du XVIIe siècle, on ne compte plus que 197 abbayes prémontrés.

La Révolution porte un nouveau coup à l’ordre avec la vente ou la destruction de la plupart des abbayes de France, Belgique et Allemagne. Les chanoines s’exilent, beaucoup devenant alors prêtres.

En 1858 l’ordre renaît, notamment avec la création de l’abbaye de Saint-Michel-de-Frigolet (Bouches-du-Rhône) par un moine trappiste, le Père Boulbon, ancien chanoine de l’abbaye de Prémontré venu en Provence en 1858. Frigolet était auparavant un monastère de chanoines réguliers créé au XIIe siècle. Une seconde abbaye est créée à Mondaye (Calvados) par l’abbaye belge de Grimbergen, dans une ancienne abbaye prémontré du XIIe siècle.

  • L’ordre des Prémontrés aujourd’hui

En France, aucune des communautés antérieure à la Révolution ne s’est relevée. Demeurent les deux abbayes prémontrés créées au XIXe siècle, comprenant en tout une cinquantaine de chanoines. entre Saint-Michel de Frigolet et Saint-Martin-de-Mondaye. Nous trouvons aussi des chanoines aux prieurés Saint-Pierre-de-Caen (Calvados), Saint-Sulpice de Noisy-le-grand (Seine Saint-Denis), Notre-Dame-de-Pau et dans la communauté d’Accous (Pyrénées-atlantiques).

Dans le monde, les Prémontrés sont environ 1600. Des communautés existent en Belgique, Tchécoslovaquie, en Hongrie, en Autriche et aux Etats-Unis ainsi que cinq prieurs autonomes (Grande-Bretagne, Allemagne, Canada, Inde et Zaïre). L’ordre a aussi quelques missions en Afrique du Sud, en Australie, au Chili et au Brésil. Répandu sur les cinq continents, l’ordre des Prémontrés a sa maison généralice à Rome.

Les Prémontrés comptent également 240 chanoinesses nobertines réparties dans sept monastères de femmes et cinq congrégations de religieuses qui lui sont rattachées.

Dans chaque abbaye, le père abbé est aidé d’un prieur, d’un sous-prieur et d’un conseil. Les frères qui ne vivent pas dans l’abbaye lui sont toutefois attachés toute leur vie et s’y retrouvent régulièrement pour les chapitres (quatre par an à Mondaye). Le chapitre général se tient tous les six ans. Il réunit les pères abbés de l’ordre, les prieurs des maisons indépendantes et les délégués des abbayes. Le père abbé visite une fois par trimestre tous les prieurés dépendant de l’abbaye mère. Le prieur de chaque maison est nommé par le père abbé de l’abbaye.

A la différence des moines chartreux ou bénédictins par exemple, les chanoines prémontrés unissent à leur vocation contemplative (mise en commun des biens, de vie et de prière) une vie apostolique (paroisses, hôtelleries, prédications, aumôneries) au service de l’Eglise ».

Sites source à consulter

Mondaye indulgence plénière

Mondaye

Arthous Landes