Saint Gens à Monteux

mardi 17 mai 2016
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Pèlerinage de Saint Gens
à Monteux (Vaucluse)
Du 21 au 23 mai 2016



La cité de Monteux, dans le Vaucluse, à proximité immédiate de Carpentras, possède une belle église, héritière de celle élevée avant l’an 1000, remaniée au fil des siècles. Elle vit naître en 1104 Gens, ermite dont la vie si édifiante, bien que brève puisqu’il quitta ce monde à l’âge de 23ans, le 16 mai 1127, fit de lui un saint. Après trois années de sècheresse, il fit revenir la pluie et la prospérité dans sa cité natale.

Ses bienfaits et ses miracles générèrent un pèlerinage annuel, conduisant les habitants de Monteux jusqu’à son ermitage, au Beaucet, où il remit son âme à Dieu.

Ce pèlerinage de 18 kms est l’un des plus anciens de Provence. Il a lieu chaque année, le 16 mai, ou le dimanche qui suit cette date, sauf les années où il y a cumul avec la fête de Pentecôte.

Il est organisé par la Confrérie de Saint-Gens, en activité depuis 1671. Ce sont, chaque année, le samedi, huit jeunes Montiliens qui sont chargés par la Confrérie de Saint-Gens, de porter une croix très longue, appelée la « bannière » ou « bandiero » en Provençal, représentant les petits sacrifices que ces jeunes gens ont pu faire en prenant exemple sur Saint-Gens. Derrière ces santgenaires, comme sont appelés tous les porteurs, viennent les quatre porteurs de la statue du saint. Le lendemain, dimanche, deux autres jeunes hommes portent une lourde croix, en courant jusqu’à l’ermitage. Ils sont les porteurs du Christ et portent, comme le Christ, le poids de nos péchés.

Saint Gens, protecteur du Comtat Venaissin et de la Provence, mérite d’être ainsi vénéré, lui qui, au vu des très nombreux ex-votos dans ce sanctuaire, continue depuis des siècles, de répandre ses grâces et bénédictions sur ceux qui ont recours à lui.

Programme
  • Mercredi 18, Jeudi 19 et Vendredi 20 Mai :

Triduum préparatoire aux fêtes de la Saint Gens à 19h à l’église de Monteux.

  • Samedi 21 Mai 2016 :

18h00 départ de la bannière et du Saint de l’église de Monteux ; arrivée vers 21h00 à l’ermitage de Saint Gens

  • Dimanche 22 Mai 2016 :

06h00 départ du Christ de l’église
10h00 Procession suivie de la messe à l’ermitage
14h00 Départ de Saint Gens de l’ermitage vers Monteux
17h30 arrivée de Saint Gens à Monteux à la chapelle Notre Dame suivi du Panégyrique en provençal à l’église de Monteux
22h00 Embrasement de la statue de Saint Gens.

  • Lundi 23 Mai :

9h00 Messe d’action de Grâce à l’église.

Vie de Saint Gens

« Gens Bournareau naquit en 1104 à Monteux, petite ville du Comtat Venaissin à 4 kms de Carpentras, dans une modeste famille d’agriculteur.

Son père était bouvier. Sa mère prénommée Berthe était une sainte femme. Gens qui signifie gracieux, beau comme un rayon de soleil, fut un enfant extraordinaire. Très pieux dès son enfance, il était marqué par la grâce de Dieu.

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Il réagit très jeune devant le manque de foi et les pratiques païennes de ses compatriotes qui trempaient le buste de l’Archange Raphaël dans les eaux du Ricaveau pour obtenir la pluie.

« Si vous voulez la pluie, leur dit-il, faites pénitence, sinon la sécheresse persistera. »
Le peuple de Monteux se moqua de lui, le poursuivit dans les garrigues à coups de pierre et le fit emprisonner.

Rendu à la liberté, il résolut de répondre à l’inspiration qui l’appelait loin du monde. La nuit venue, il prit sa besace, les deux vaches que son père lui avait données sur lesquelles il plaça une petite charrue, quelques outils et une aiguillade à la main, partit vers Saint-Didier et le Beaucet.

Pendant trois ans, pas la moindre goutte de pluie ne devait tomber sur Monteux.
Ayant découvert à trois quarts de lieue du Beaucet, au fond de la vallée, les ruines d’un ancien monastère, Gens s’y installa.

Il consacra sa vie à prier pour la conversion des Montiliens et pour les pécheurs. Il labourait dans la journée le petit terrain qu’il s’était choisi et l’ensemençait. Ses deux vaches lui étaient précieuses.

C’est pourquoi, il devint, plus tard, le saint patron des laboureurs.
Un jour qu’il était plongé dans la prière, un loup se précipita sur l’une de ses deux vaches, la saigna à la gorge et la fit périr.

Gens apprivoisa le loup et le contraignit à labourer aux côtés de son autre vache. Ce fut son premier miracle. Cet animal redoutable devint son fidèle serviteur.
A Monteux, devant la sécheresse qui sévissait sur le territoire, les consuls décidèrent de déléguer deux membres du Conseil pour aider Berthe, sa mère, à rechercher Gens à travers les monts du Vaucluse.

Inspirée par la Vierge Marie, Berthe se sentait attirée vers les grands bois qui s’étendent autour de Vénasque, au sud-est de Carpentras.

Après plusieurs jours de marche et de fatigue, elle atteignit la vallée où se cachait son fils, tomba dans ses bras, et le supplia en pleurant de retourner à Monteux. Elle le persuada que c’était la volonté de Dieu puisque Marie l’avait conduite jusqu’à lui.
Gens dit alors à sa mère et aux consuls : « Ma mère consolez-vous, je suis prêt à vous suivre puisque Dieu le veut ».

Berthe demanda à son fils un peu d’eau pour étancher sa soif. Aussitôt, une fontaine d’eau se mit à couler sous sa main. Ce fut le deuxième miracle de Saint-Gens.
A leur retour, Gens, sa mère et les consuls furent accueillis triomphalement par les autorités et la population de Monteux.

Gens demanda aux prêtres d’organiser une procession. Le tour de Monteux n’était pas encore achevé que la pluie bienfaisante se mit à tomber ramenant la prospérité dans le pays. Ce fut le troisième miracle de Saint-Gens. Depuis on l’invoque pour obtenir la pluie.

Mais Gens qui n’était pas fait pour vivre dans le monde, retourna vers le vallon du Beaucet, poursuivre sa vie d’ermite, de pénitence et de prière.

Il y mourut paisiblement le 16 mai 1127, à l’âge de 23 ans.

Depuis cette date, les Montiliens retournent, chaque année, en pèlerinage à l’ermitage du Beaucet où plusieurs sanctuaires se sont succédé au fil des siècles.

Ce pèlerinage, un des plus anciens de Provence, se déroule, chaque année, le 16 mai ou le dimanche qui suit cette date, sauf les années où il y a cumul avec la fête de Pentecôte. C’est la Confrérie de Saint-Gens, dont les origines montiliennes remontent à 1671, qui l’organise.

Dans les archives de Carpentras, trois documents datés du 1er août 1436, du 25 juillet 1442 et du 12 mai 1487, font état d’une procession à l’ermitage organisée pour obtenir la pluie.

Cette procession apparaît dans les archives de Monteux le 13 mai 1531, Folio 53, en ces termes : « A été exposé que mardi prochain est la solennité de Saint-Gens et qu’on est coutume d’aller avec pompe en procession à l’ermitage. Il fut conclu que les syndics feront la procession et qu’ils porteront les victuailles pour les prêtres et autres personnes selon une ancienne coutume. »

Saint-Gens fut sanctifié par la ferveur populaire. Cependant tous les papes, depuis Clément IV qui vint à l’ermitage en 1265, tous les évêques de Carpentras et tous les archevêques d’Avignon, ont approuvé la dévotion à Saint-Gens et encouragé son culte. »

Site source :

diocèse Avignon Pèlerinage de Saint Gens

Autre sites à consulter :

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